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摘要: 你所不知道的有关阿瑟·阿什的故事

对于每年9月举行的美网,第一个注脚是法拉盛公园,而紧随其后的第二个注脚则是阿瑟阿什球场。今年,正值全球最大的网球场20周年建成纪念,而对于阿瑟阿什这位深刻影响了美国乃至世界网坛的顶尖人物,其成功的经历至今为人称道。


 

网坛新人,一飞冲天

 

追溯到1968年,阿瑟阿什完成一大壮举,那就是他在这一年成为了全美排名第一的黑人网球运动员。在如今,我们已经不会再用种族主义的眼光去审视球员的肤色,但在48年前,这一出色的成绩所引起的震撼,却久久不能平息。


在这一年,阿什代表美国队参加戴维斯杯的角逐,并且帮助球队以4比1的大比分击败澳大利亚,成功捧杯,并终结了美国对这项锦标长达五年的错失。

 

而对于25岁的小伙子来说,这一年他奉献了更多出色的表现。首先他捧起了美网奖杯,并成为了第一个拿下大满贯的黑人球员。这一胜利也让他成为了1955年托尼塔波特夺冠后,第一个在美网拿下桂冠的美国本土球员。

 


“没有人可以想象,除非他们曾经经历过。当你在面对一个焦灼激烈的五盘大战之时,尤其是一个烈日炎炎的天气下,你需要去面对怎样揪心的痛苦。”阿什在文章中如此回忆。“五盘大战,让伟大和优秀变得泾渭分明。”

 

他在这一年,拿下了22座锦标赛中的10座冠军奖杯,全年的胜负记录为72胜10负。在这样一个球员以白色作为着装主色调的年代,阿什颇为创意地选择了一件黄色T恤参加了美网前夕的波士顿站,这也打破了网球着装圈的陈规,令人耳目一新。

 

种族歧视,斗争到底

 

但阿什并不是唯一一个在体育界掀起如此波澜的黑人运动员。同一年,美国田径队的约翰卡洛斯和汤米斯密斯在墨西哥城奥运会上,用举起拳头,黑人致敬礼的方式,引发对美国种族主义问题的关注。

 

阿什在之后的岁月中,还曾在1970年拿下了澳网,1975年又收获了温网冠军,这是属于阿什独一无二的成就。而这也美国的非洲裔球员所取得的不二成就。


 

“他顶着种族歧视的压力,但他把这些偏见歧视变成了属于黑人的尊严。”美国曾经的外交大使安德鲁杨如此评价自己的朋友。HBO的布莱恩特冈贝尔曾经在一个专访中如此评价阿什。“他代表着正确,他代表着尊严。他代表了一个阶层。”

 生于1943年的阿什,在六岁的那年失去了自己的母亲,而被父亲独自抚养。而他生活的地方正是奉行种族隔离政策的里士满。

 

阿什11岁的时候,最高法庭判决实现种族隔离政策的学校违反了美国宪法。阿什也为此而欢呼雀跃,因为这意味着他有机会能和白人小朋友一样,接触那些公用的娱乐设施。但是由于法庭并没有对于竞技设施进行说明,这样的隔离也一直在这一领域持续。

 

但这些并没有阻止阿什。他接受了一个富有的黑人医生的帮助和训练,从而打磨他的网球技术。在1962年,他以全美第五的排名拿下了全国青少年室内网球锦标赛的冠军,而这一冠军也帮助他在UCLA收获了全额奖金,从而最终可以让他代表美国队去重夺阔别五年的戴维斯杯。

 

撒手人寰,令人唏嘘

 

在36岁,阿什经历了一次严重的心脏病,这也让他需要经历漫长的手术治疗,并最终接受了心脏矫正手术。在1988年,阿什由于在第二次手术中血液感染而罹患艾滋病。但这些都成为了他和妻子的秘密,直到1992年《今日美国》披露了这一内幕。阿什随后举行新闻发布会,并公开了自己身患艾滋病的事实。而最终这位创造了网坛传奇的美国人也在49岁的这一年离开了人世,结束了自己波澜壮阔的一生。

 


“这一辈子,我有好有坏”阿什在《纽约时报》曾撰文评述自己的一生。“对我而言,这一比例大概是六比一。我并不认为有其他人可以在我这样的处境下最终能熬过那段艰难的岁月,但我依然不希望把我身患艾滋的事情公布于众,因为我觉得自己并没有生病。”

 

当如今我们在关注美网之时,也别忘了这座球场的背后所缅怀的正是一个斗士的英名。而这段传奇岁月,也将永远镌刻于网坛名人堂的瞩目一角。

 

(文/Nole J、 编辑/tom)